¿Qué pasó dentro del apartamento de Ed Buck?

Más que nadie en Los Ángeles, fue Cannick el dueño de la historia de Buck. Fue principalmente gracias a Cannick que alguien supo el nombre de Gemmel Moore. Ella siguió el ejemplo de Gierach: su primera publicación sobre Buck incluía un enlace a su artículo original y se hizo eco de su descripción de Buck como donante demócrata. Los medios de la derecha mostraron apetito, y Cannick, sabiendo que estaba incitando a una máquina política cuyos objetivos no compartía, pero queriendo presionar a la oficina del fiscal, comenzó a aparecer en Fox News para hablar sobre el caso. Los presentadores exageraron la historia de Cannick, catalogando a Buck como un hombre de gran importancia. Steve Doocy, Sean Hannity, Tucker Carlson, Dana Perino y Laura Ingraham contaron la historia de un desviado sexual "megadonor" que estaba protegido por hipócritas de la ciudad azul. "Estaba protegido", dijo Ingraham.

Fue una narrativa limpia y fría. Pero no era cierto.

Ed Buck no era un megadonador. Entre los demócratas de California, era marginal, y eso era ser generoso. A nivel nacional, era un don nadie. Las fotografías con Clinton y Ted Lieu, que ilustraron innumerables anuncios de televisión, eran del tipo que cualquiera puede obtener esperando en la fila en un evento, "incluso un evento gratuito", como director de campaña de uno de los miembros de mayor rango del estado de El Congreso me lo dijo. En lugar de un hombre de influencia, mostraron a un hombre que quería parecer influyente. Miles de estadounidenses cuyos nombres no reconocerías eran donantes políticos más importantes que Ed Buck, aunque Buck, desde su apartamento gris con alquiler estabilizado en North Laurel Avenue, se tomó la molestia de que pareciera diferente.

West Hollywood es un lugar aislado. No es un barrio de Los Ángeles. Es una ciudad del tamaño de un vecindario (37.000 habitantes) que se extiende hacia el oeste desde La Brea Avenue hasta la frontera de Beverly Hills en Doheny Drive. La población se eleva a 100.000 los fines de semana, debido a las discotecas. Incorporada en 1984, fue la “primera ciudad gay” en Estados Unidos, como la llamaron los periódicos, no solo porque era tolerante, sino porque el Ayuntamiento era mayoritario abiertamente gay, lo que de hecho fue una novedad. Cuando el consejo se reunió, se centró en el tema que había persuadido a la mayoría de los residentes a votar "sí" a la separación de Los Ángeles: leyes de control de alquileres y mejores protecciones para los inquilinos. Los Ángeles era una ciudad dominada por el poder inmobiliario, con leyes favorables a los propietarios. West Hollywood era una ciudad de inquilinos que siempre habían sido vulnerables a los caprichos de los propietarios: hombres homosexuales y lesbianas, pero también inmigrantes judíos rusos y jubilados con ingresos fijos.

Buck llegó allí a través de Phoenix, pero nació en Ohio. En su adolescencia, modeló ropa para los trapos de moda europeos. A sus 30 años, fue el rostro de una campaña para destituir al gobernador anti-gay de Arizona, Evan Mecham, de su cargo. Buck era un habitual de los bares gay de Phoenix, el Sportsman's Lounge, Casa de Roma, y ​​recaudaba dinero para la educación sobre el SIDA. A fines de la década de 1980, Buck compró una compañía en Phoenix que vendía datos de licencias de conducir a aseguradoras de automóviles, hizo algunas mejoras y la cambió. Afirmó que obtuvo más de un millón de dólares en ganancias con el trato. De repente, compró una casa en la cima de una colina en un área que entonces se llamaba Squaw Peak, la amuebló con luces de neón y casi nada más y organizó fiestas que llenaron de autos el callejón sin salida. No era mucho para mirar, pero la vista de la casa le daba valor; cuando lo visité este verano, se podía ver a kilómetros del patio trasero. El propietario actual, que trabaja en propiedades inmobiliarias de Phoenix, estimó que habría valido alrededor de $ 250,000 en 1989. Se lo compró a Buck por $ 440,000 en 1999.

Fue en 1991 cuando se mudó a West Hollywood, el ocaso de lo peor. años de VIH Reagan se había ido. En los bares gay, los condones gratis venían en paquetes etiquetados con un doble sentido: "Para el hombre que hay en ti". Buck se dedicó al culturismo y mejoró sus músculos con esteroides. Le dijo a un amigo en Phoenix que estaba pagando 250 dólares al mes de alquiler. Dijo que estaba "jubilado", a los 37 años. Independientemente de las ganancias que hubiera obtenido del negocio y de la casa, Buck les dijo a sus amigos que invirtió en el mercado. Si coloca $ 300,000 en un fondo de índice de seguimiento S&P en 1985, tendría $ 3.8 millones en 2017 antes de impuestos. Darden me dijo que el patrimonio neto de Buck era "mucho menos de $ 2 millones". En cualquier caso, Buck vivía con poco dinero. En el momento de su arresto, su apartamento con renta estabilizada en North Laurel Avenue costaba solo $ 1,031.17 al mes; El alquiler promedio de un apartamento de dos habitaciones en West Hollywood era de alrededor de $ 4,000. Las donaciones, no las propiedades inmobiliarias, parecen haber sido su indulgencia, una forma de comprarse un brillo. Todo lo demás, callaba: el apartamento 17 era "el lugar más gris y monótono que jamás hayas visto", como lo describió un amigo, con una mesa, un sofá, un juego de herramientas con drogas y juguetes sexuales y grandes espejos en la pared. Conducía un Acura de 16 años.

En la década de 2000, Buck se dio a conocer entre los liberales de West Hollywood como una de esas personas jubiladas que se dedican a las causas. Cuando el Ayuntamiento de West Hollywood se reunía para sus reuniones bimensuales, Buck venía preparado con un monólogo sobre la justicia social. Diría, por ejemplo, que el informe policial semanal del sheriff era una "verdad a medias" porque denunciaba en exceso los delitos contra la propiedad y no denunciaba los delitos contra las personas. “Parece que falta el informe de un hombre gay agredido, la drag queen robada a punta de pistola. O la mujer victimizada ". A medida que la ciudad se aburguesó (el término "WeHo" se hizo popular a finales de los 90), Buck habló sobre los desalojos. “Aquellos de nosotros que nos quedamos vivimos con la constante amenaza de que podemos ser los próximos”.

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