Opinión: la nueva norma federal dañará la salud de las personas transgénero

Riah Milton y Dominique "Rem’mie" Fells, ambas mujeres trans negras, fueron asesinadas a principios de este mes. Sus muertes parecen ser parte de una epidemia de crímenes de odio contra personas transgénero, particularmente mujeres trans de color. Sin embargo, esa misma semana, en el contexto de las protestas de Black Lives Matter, una pandemia global y el mes del Orgullo, la administración Trump emitió una regla para poner en peligro a las personas transgénero al despojarlas de su derecho a buscar atención médica sin discriminación.

La regla , finalizado el 12 de junio por la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos, reescribe parte de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio al interpretar que la discriminación por "sexo" se aplica solo al sexo biológico, permitiendo así que los proveedores de atención médica y las compañías de seguros rechacen la atención o cobertura a pacientes simplemente porque son transgénero. Si bien la reciente decisión innovadora de la Corte Suprema de que los empleadores no pueden despedir a las personas por su orientación sexual o identidad de género establece un precedente importante, no impide que la regla del HHS entre en vigencia.

Al negar la existencia de personas transgénero, la regla del HHS va en contra del conocimiento médico y, francamente, de la composición de Estados Unidos. En 2016, el 0.6 por ciento de los estadounidenses se identificaron como transgénero. A modo de comparación, alrededor del 2 por ciento de los estadounidenses tienen el pelo rojo. Las principales organizaciones médicas, incluida la Asociación Médica Estadounidense y el Colegio Estadounidense de Médicos, respaldan la cobertura y la atención de pacientes transgénero.

La administración afirma que revisar la protección contra la discriminación para excluir a las personas LGBT "reducirá la confusión" para los proveedores. Esta línea de pensamiento debería asustarnos. Si los proveedores están confundidos, deben educarse a sí mismos. No soñaríamos con pedirles a los médicos que practiquen la medicina obsoleta simplemente porque no están dispuestos a aprender nueva información.

El hecho es que el campo médico reconoce que el sexo no es binario. Por ejemplo, aproximadamente 1 de cada 1,500 bebés nacen con genitales atípicos, denominados "intersexuales
. "Si bien el estándar de atención solía ser la cirugía para alterar los genitales para que se adaptaran al sexo típico de hombres o mujeres, los principales urólogos ahora reconocen que el modelo de" talla única "está mal. Del mismo modo, la identidad de género no es binaria para todas las personas. El HHS debería estar a la vanguardia de la salud y la ciencia, en lugar de impulsar políticas anticuadas y mal informadas.

En un momento en que todo el mundo está pidiendo equidad, esta regla proporciona un refugio seguro para la ignorancia. También pone en peligro la salud de los pacientes durante una pandemia en curso, pacientes que ya están en alto riesgo. Los hombres y mujeres transgénero tienen altas tasas de enfermedades cardiovasculares, trastornos psiquiátricos, abuso de sustancias y suicidio, en parte debido a las altas tasas de discriminación que ya enfrentan en nuestro sistema de atención médica. Esta regla permitirá a los proveedores rechazar la atención para diabéticos y otras necesidades críticas.

Una de cada cinco personas transgénero informa que se les ha negado la atención médica por completo, y el 33 por ciento informa que retrasan o evitan la atención médica por temor al acoso. Esta regla creará más miedo y disminuirá aún más la disposición de los pacientes a buscar atención o compartir aspectos importantes de su historial médico. Esta falta de confianza y transparencia generará más necesidades médicas y psicológicas en el futuro y mayores costos para todo el sistema de atención médica.

La investigación muestra que la discriminación relacionada con la identidad de género está directamente relacionada con un mayor riesgo de afecciones médicas graves como el VIH . Si bien la administración Trump establece iniciativas audaces de salud pública, como poner fin a la epidemia del VIH, sus políticas socavan directamente esos objetivos.

Para mejorar la atención médica, podemos abogar por sistemas que generen menos daños, en lugar de más, para nuestros pacientes. Podemos oponernos activamente a políticas discriminatorias como la regla del HHS y políticas de apoyo como la Ley de Igualdad que mueven a nuestra nación hacia la justicia para todos. Como proveedores de atención médica, podemos asegurarnos de que nuestros registros médicos electrónicos capturen con precisión el nombre y la identidad de género de un paciente y que nuestro personal y proveedores los traten con el respeto que merecen.

Como nos ha enseñado la pandemia global, nuestra nación es solo tan saludable como sus ciudadanos más vulnerables. La regla del HHS no es médicamente adecuada y dañará la salud individual y pública. No podemos seguir permitiendo que las semillas de la transfobia que matan a tantas personas sean enterradas en nuestro sistema médico.

Norwood es profesora asistente de educación médica en la Facultad de Medicina de Dell en la Universidad de Texas en Austin, donde dirige el ORGULLO UT Instituto emergente sobre salud y bienestar de las minorías sexuales y de género. Como médico de atención primaria, brinda atención afirmativa de género a pacientes transgénero y no conformes con el género. También es miembro de Public Voices Fellow del Proyecto OpEd.

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