Matar o curar: ¿qué tan útil es el Dr. Google?


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Los hombres lo hacen, las mujeres lo hacen, jóvenes, viejos, incluso los médicos admiten que lo hacen a veces. De hecho, si hay algo sorprendente sobre la noticia de que 50 por ciento de nosotros buscamos consejos de salud en línea, es que la cifra es muy baja.

Según una nueva investigación realizada en nombre del RCSI, la mitad de todos los irlandeses encuestados dicen que usan Internet para investigar posibles problemas de salud.

La reacción instintiva ante tal estadística es temer que estos pacientes con teclado pongan en riesgo su salud al no dirigirse directamente a la concurrida sala de espera de su médico de cabecera.

Pero, ¿es realmente Internet un lugar tan malo para aventurarse? cuando te preocupa tu bienestar?

Hace varios meses, me dijeron que necesitaría una biopsia de mi seno. Estaba amamantando en ese momento y me aconsejó que dejara de tener el procedimiento. Reacio a hacerlo si no fuera absolutamente necesario, busqué otras opiniones en línea, contactando a uno de los expertos en lactancia líderes del mundo, el Dr. Jack Newman, a través de la web, así como a expertos en la Liga de La Leche.

Su respuesta fue que no tenía que dejar de amamantar. Volví con el cirujano que me dijo que ella también había investigado más y aceptó que la biopsia se podría hacer sin interrumpir la lactancia.

Si no hubiera sido por la web, no hubiera sabido a dónde acudir. Fue un excelente ejemplo de cómo el acceso a información especializada en línea fue capaz de ayudarme y empoderarme como paciente para tomar una decisión informada sobre mi atención.

"Los tiempos han cambiado y los días en que un paciente aceptó felizmente el diagnóstico de un paciente condición médica de la que nunca habían oído hablar y un plan de tratamiento que se comunicó con poca información de respaldo desapareció y no creo que sea algo malo. Una paciente informada tiene poder ", dice Sheena Mitchell, propietaria y farmacéutica de Milltown Totalhealth. Farmacia y fundadora de wonderbaba.ie. Ella creó el sitio web de recursos de información sobre salud de los niños para permitir a los padres irlandeses acceder a información y orientación basadas en evidencia.

Pero le preocupa que los padres en línea no siempre sepan diferenciar entre contenido confiable e información no regulada. De hecho, la encuesta de RCSI encontró que el 69 por ciento sentía que no podían confiar en la información que se encuentra en línea.

"Mi principal preocupación es la calidad de la información a la que los pacientes acceden en línea", dice Sheena. "Dirigiría a los pacientes para que comiencen con recursos útiles como los sitios web de HSE y NHS y los de organizaciones benéficas registradas relacionadas con una afección particular en la que estén interesados, como The Athsma Society of Ireland o ACT for Meningitis".

Términos de Google simplemente hace que sea difícil separar el trigo de la paja. Y las organizaciones más pequeñas y especializadas deben venir con una advertencia, ya que no siempre está claro si pueden tener un interés comercial en la información proporcionada.

Pero también es quizás un momento apropiado para señalar que la información médica engañosa no está asociada únicamente a Internet. Los estudios médicos complejos a menudo se simplifican demasiado en las noticias con declaraciones de que "un nuevo estudio ha revelado que X causa Y".

Aquí, el mundo en línea puede ofrecer mucho más valor y transparencia. Se puede acceder a muchas publicaciones científicas en línea, y puede leer por sí mismo cómo los hallazgos son a menudo mucho menos en blanco y negro de lo que sugieren los titulares.

El mundo en línea también brinda acceso instantáneo y plataforma a un mundo de análisis experto, voces en Twitter como la Dra. Jennifer Gunter (@DrJenGunter), el Profesor Timothy Caulfield (@CaulfieldTim) y @justsaysinmice (por nombrar tres de mis favoritos) desacreditando La ciencia afirma que la correlación se equipara con la causalidad y los vínculos débiles entre la investigación con ratones y el impacto humano.

Entonces, por supuesto, hay beneficios al tener información de salud en línea, pero ¿qué pasa con los verificadores de síntomas? ¿Qué pasa cuando tienes un poco de sarpullido dudoso, o algunas dolencias vagas y solo quieres saber qué pasa sin ver a un médico de cabecera?

Bueno, aquí todas las voces médicas están de acuerdo: no puedes ser confiable diagnosticar en línea. "El autodiagnóstico realizado por pacientes no entrenados médicamente puede resultar en una falla en la identificación de condiciones subyacentes serias y también puede agravar las condiciones preexistentes mediante el uso de tratamientos inapropiados o inseguros", dice Sheena enfáticamente.

Parte de El problema con la mayoría de los verificadores de síntomas es que son sistemas basados ​​en reglas que solo cubren unos cientos de enfermedades. Pero la tecnología está evolucionando y mejorando. Isabel Healthcare es un sistema basado en aprendizaje automático, basado en sistemas que han sido utilizados por médicos y hospitales durante más de 20 años, que cubre más enfermedades que los verificadores de síntomas tradicionales y con una tasa de éxito de 96 piezas para generar el diagnóstico correcto dentro de su lista de diagnósticos potenciales una vez el paciente ingresa sus síntomas. Isabel genera actualmente hasta 300,000 consultas al mes con usuarios irlandeses que representan 1.5pc de tráfico web.

"Los médicos prefieren que los pacientes usen un sitio como Isabel, que ha sido diseñado para hacer este trabajo y se ha validado correctamente en lugar de Google [or another search engine]que solo devolverá miles de respuestas", explica el fundador y CEO del sitio, Jason Maude. .

Lo que no quiere decir que Isabel debería ocupar el lugar de la reunión con un médico. "No recomendamos usar Isabel en lugar de ver a un médico", dice Jason. "Pero es una forma de hacer que la consulta sea más productiva. Le permite al paciente estar mejor informado y tener confianza para discutir su diagnóstico con su médico y hacer mejores preguntas".

Él cree que el mercado de tecnología de la salud solo crecerá. . "Creo que estas herramientas crecerán drásticamente en su uso. Los pacientes son el recurso más subutilizado en salud. Los pacientes informados son pacientes mucho mejores y sus resultados son normalmente mejores. A medida que los médicos se abruman lentamente con una demanda creciente y una mayor complejidad, comenzarán gradualmente alentar, y luego exigir, que los pacientes usen estas herramientas para ayudarlos a hacer un mejor trabajo ".

Desde que se fundó MyClinic.ie en 2015, más de 15,000 pacientes irlandeses han utilizado el servicio de atención médica en línea para ordenar recetas repetidas, para que se realicen análisis de sangre en el hogar y acceda a consultas en video con profesionales de la salud. Todo esto se puede hacer desde la comodidad de su propio hogar, los siete días de la semana y, con consultas por video que cuestan 30 € en lugar de los 60 € típicos que se enfrentan en una cirugía de GP, a un costo significativamente menor.

"Proporcionar acceso a Los profesionales de la salud que utilizan la tecnología digital pueden ayudar a eliminar algunas de las barreras más importantes que impiden que las personas reciban consejos de salud apropiados cuando los necesitan: acceso, tiempo y costo ", dice el Dr. Daniel Clear, Director Gerente de MyClinic.ie.

El mes pasado , un estudio compilado por el proveedor de salud y bienestar del Reino Unido Benenden Health encontró que se realizaron más de 100 millones de búsquedas en Google relacionadas con la salud en los últimos 12 meses. Curiosamente, las búsquedas principales fueron temas de salud que a menudo vienen acompañados de estigma o vergüenza: salud mental y salud sexual.

Myclinic.ie ve una mayor proporción de consultas por las llamadas condiciones 'embarazosas' como las ITS o los problemas de salud sexual masculina. "Esta es claramente un área donde la tecnología y el acceso remoto a los médicos pueden ayudar a eliminar esas barreras a la atención", dice el Dr. Clear.

Desde atención de salud accesible, rentable y experta, información basada en evidencia hasta herramientas de diagnóstico cada vez mejores que empoderan a los pacientes y ayudan a los médicos generalizados, no se puede negar que Internet puede ser una fuerza poderosa para el bien en la atención al paciente. ¿Debería reemplazar a los profesionales registrados? Absolutamente no. Pero tampoco debemos temer las formas muy reales en que el mundo virtual puede ayudarnos a sentirnos mejor.

Salud y vida

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