Las 10 mejores novelas e historias sobre la vergüenza | Libros

Yo era un adolescente cuando me encontré por primera vez con las cartas de San Pablo. Aunque fui criado ortodoxo griego, a los 13 años me uní a una iglesia evangélica con la esperanza de que Dios desterraría mi vergüenza. La vergüenza de ser diferente. La vergüenza de dañar el honor de mis padres inmigrantes. La vergüenza de ser gay. A esa edad, todo lo que podía escuchar de Paul era su advertencia en su primera carta a los corintios de que mi homosexualidad me desterraría para siempre del amor y la gracia de Dios. Luché con eso durante más de dos años antes de finalmente abandonar mi fe. Fue un alivio declararme ateo y un alivio comenzar el lento y difícil proceso de librarme de la vergüenza.

Sin embargo, a finales de mis 20 años, experimenté otra forma de vergüenza. Había traicionado a un hombre que amaba. Había traicionado mis ideales. En un estado de miseria, me encontré caminando en una pequeña Iglesia Unida. Mi cuerpo cayó en llanto y oración, por la ayuda de un Dios en el que ya no creía. En el banco frente a mí había una copia del Nuevo Testamento y comencé a leerlo. Leí la carta de Paul a los romanos y esta vez escuché la voz de un hombre luchando con la duda y la confusión, la vergüenza y el arrepentimiento. Y escuché sus palabras de consuelo y compasión. Mi novela Damasco es mi intento de reconciliar estas dos versiones de Paul. Es la historia de un hombre, no un santo, ya que es el hombre vivo, que respira y en conflicto el que me interesa. Este es el hombre que aún podemos escuchar 2,000 años después a través de las cartas que nos dejó.

Los dos aspectos de la vergüenza que he experimentado, uno negativo y exiliado, el otro positivo y humillante, son fundamentales para la experiencia humana. La vergüenza nos separa; y la vergüenza permite la compasión y la contrición. Paul entendió esto. Al igual que los siguientes escritores.

1. El honor perdido de Katharina Blum por Heinrich Böll
A mediados de la década de 1970, Alemania Occidental fue sacudida por una serie de ataques terroristas. Böll usa ese telón de fondo para examinar lo que le sucede a una mujer que, sin darse cuenta, se ve atrapada en la crueldad y la paranoia del estado. Al principio, Katharina Blum es perseguida por agentes del gobierno y luego por los medios de comunicación, a quienes les encanta destruir la reputación sexual y moral de una mujer inocente. Esta novela es un aullido poderoso y compasivo contra la tiranía de aquellos que confunden la moralidad con la política, todos esos ideólogos, tanto de la izquierda como de la derecha, que creen que el fin justifica los medios.

2. Rescate de David Malouf
Malouf toma un momento de La Ilíada, cuando Priam va a Aquiles para rogarle que le permita enterrar el cuerpo profanado de su hijo, Héctor, y de él crea una exquisita novela en la que somos testigos de algo que destroza el mundo: el momento en que un rey suplica piedad y paz. La vergüenza de Príamo es clara. Es una abominación en el mundo homérico que un aristócrata caiga de rodillas y es un escándalo no desear devolver sangre con sangre. En su argumento y luego en su acuerdo, Aquiles y Príamo redefinen tanto la vergüenza como el honor. Creo que el logro de Malouf es asombroso. Él rasga el velo entre lo antiguo y lo contemporáneo.

3. Inapropiado por Eric Michaels
Inapropiado es la memoria de Michaels de vivir con el VIH y eventualmente sucumbir al SIDA. Una ira delirante inunda su escritura. Pero es la relación entre su ira y la vergüenza sexual que fue parte de su educación como hombre gay lo que hace que el libro sea casi insoportable de leer. Hay puntos en los que se siente como si Michaels estuviera escupiendo en la cara del lector, pero esa violencia y furia nunca se sienten gratuitas. Tiene un claro propósito moral. Esto es lo que le haces a un ser humano cuando lo haces sentir avergonzado de su propio ser, de su conciencia y naturaleza.

4. Réquiem por Anna Akhmatova
Akhmatova fue uno de los más grandes escritores rusos del siglo XX. Tenía experiencia de primera mano del terror totalitario. Su elegía Requiem explora la vergüenza que proviene de la sumisión a la inhumanidad. Ella detalla cuán inconcebible y cuán necesaria es esta obsequiosidad para sobrevivir. El poema es su testigo, testamento y venganza. Sobrevive a los monstruos.

5. Escándalo de Shūsaku Endō
La novela de Endo es una reescritura de The Picture of Dorian Gray. Sin embargo, a diferencia de la novela de Wilde, el pecado, aquí, no es excesivamente decadente: es cotidiano y demasiado humano. No puedo imaginar a nadie leyendo el escándalo y sin reconocerse en él. Endo nos muestra lo que se convierte en nuestra humanidad cuando nos mentimos y creemos que tenemos todo el derecho de tirar la primera piedra.





 Trenchant y honesto ... Yukio Mishima.



Trenchant y honesto … Yukio Mishima. Fotografía: BBC

6. Colores prohibidos por Yukio Mishima
En Colores prohibidos, un joven artista seduce y tienta a un joven hermoso para convertirse en el epítome del hombre arrogante y emocionalmente distante. El hombre mayor lo usará para vengarse de las mujeres que cree que han arruinado su vida. Leer la novela de Mishima es profundamente inquietante. Es audazmente erótico, pero ferozmente conservador en sus nociones de familia y deber. También es la disección más mordaz y honesta de la vergüenza del sexismo por un escritor masculino que he leído.

7. Amor por Patricia Cornelius
Esta obra trata sobre tres personajes de clase baja que se lastiman, abusan y se destruyen mutuamente. Pero también se aman, y su vergüenza proviene de ser conscientes del daño que están haciendo, pero de estar atrapados por la cruel economía que hace inevitable la explotación. No conozco otro trabajo que capture tan poderosamente la vergonzosa vergüenza de no tener dinero y la violencia que surge de la ira que subyace a esta experiencia de vergüenza.

8. El Libro de Job
No sabemos nada sobre el escritor o los escritores del Libro de Job hace más de 2.500 años. Podría decirse que es la primera gran obra del existencialismo. ¿Cuál es el significado de nuestro ser en esta Tierra? ¿Por qué sufrimos? ¿Cómo soportamos la vergüenza de no ser amados? No es necesario ser religioso para identificarse y sentirse humillado por la historia de Job. Es la antítesis de la "nueva era". La aceptación nunca es suficiente. No puede haber fe sin duda. No puede haber mérito sin sacrificio.

9. Crimen y castigo por Fyodor Dostoievski
Es una elección tan obvia que pensé que no debería incluirla. Entonces me di cuenta de que tal omisión no era posible. Es una de las mejores obras sobre la vergüenza jamás escrita, incluida la vergüenza de la justicia propia y el deshonor de pensar que eres mejor que tus compañeros. He conocido personas que no admiran la novela de Dostoievski: generalmente son idiotas morales.

10. En Dreams Begin Responsabilidades por Delmore Schwartz
Para todos nosotros, los inmigrantes de segunda generación que escribimos desde la perspectiva tensa de lo que le debemos a nuestros padres, esta breve historia es demoledora. Hijo de inmigrantes judíos en los EE. UU., Schwartz captura perfectamente la carga de la vergüenza que siente el hijo del inmigrante de nunca poder compensar el exilio y el sacrificio de sus padres. Podría tatuar esta historia corta en mi piel.

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