La seguridad del coronavirus se encuentra con una barrera obstinada: la masculinidad

El martes, y no por primera vez, Joseph R. Biden Jr. describió la actitud renuente del presidente Trump hacia el uso de máscaras como "machista".

Tomi Lahren, comentarista conservador y presentador de Fox Nation, respondió que el Sr. Biden “bien podría llevar un bolso con esa máscara”.

Fueron algunos de los comentarios más directos que han vinculado los estereotipos sobre actuar y parecer varoniles a las precauciones básicas que los médicos, epidemiólogos y otros los expertos recomiendan prevenir la infección por el coronavirus altamente contagioso y mortal.

El tema ha estado ahí desde el comienzo de la pandemia. Algunos expertos que estudian la masculinidad y la salud pública dicen que la percepción de que usar máscaras y seguir las pautas de distanciamiento social es poco masculino ha tenido un costo destructivo. El virus ha infectado a más hombres que mujeres y ha matado a muchos más.

Los expertos dicen que las mejores prácticas de salud pública han chocado con varias de las demandas sociales que los hombres en muchas culturas están presionados a seguir para afirmar su masculinidad: mostrando fuerza en lugar de debilidad, mostrando voluntad para correr riesgos, ocultando su miedo, aparentando tener el control.

La resistencia de los hombres a mostrar debilidad – y su tendencia a tomar riesgos – fue demostrada por científicos mucho antes de Covid-19. Los estudios han demostrado que los hombres tienen menos probabilidades que las mujeres de usar cinturones de seguridad y cascos, o de vacunarse contra la gripe. Es más probable que aceleren o conduzcan borrachos. Es menos probable que busquen atención médica.

Algunas investigaciones iniciales indican que se está desarrollando un patrón similar con el coronavirus. La encuesta de seguimiento Covid-19 de Gallup, actualizada el miércoles, encontró que las mujeres estadounidenses son más propensas que los hombres a tomar precauciones para evitar contraer el coronavirus, incluido el uso de máscaras fuera del hogar. Otras encuestas recientes han encontrado que los hombres le dan más calificaciones a Trump que a las mujeres en su manejo de la pandemia.

"Admitir que estás amenazado es parecer débil, así que tienes que tener esta valentía", dijo Peter Glick. , profesor de ciencias sociales en la Universidad de Lawrence. Si usa una máscara, dijo, "el mensaje subyacente es: 'Tengo miedo de contraer esta enfermedad'".

Theresa Vescio, profesora de psicología y estudios de la mujer, el género y la sexualidad en Penn State University, dijo que Trump ha participó en "concursos de masculinidad" como presidente y candidato.

Ha degradado a los rivales masculinos, refiriéndose repetidamente al ex alcalde Michael R. Bloomberg como " Mini Mike ", por ejemplo, y en el 2016 Republicano primaria defendió el tamaño de su pene después de un ataque del senador Marco Rubio.

Y los republicanos han ganado terreno como el partido de los hombres que se toman en serio su masculinidad. En una investigación con Nathaniel Schermerhorn, un estudiante graduado en Penn State, el profesor Vescio descubrió que el grado en que alguien respalda los ideales masculinos tradicionales, incluidas las mujeres que valoran a los hombres tradicionalmente masculinos, se correlaciona fuertemente con la identificación como republicano. Las encuestas muestran que Trump atrae más apoyo de hombres que de mujeres.

"Los republicanos han estado haciendo esto desde 2016, feminizando o sugiriendo que los demócratas tienen defectos masculinos", dijo.

Crédito … Kevin Lamarque / Reuters

Muchos de los partidarios de Trump admiran su estilo agresivo, dijo el profesor Glick: y verlo como un modelo de dominio masculino.

Fue una oportunidad perdida al principio de la pandemia. El presidente podría haber usado esa autoridad para cambiar la percepción de las máscaras y otras precauciones entre quienes valoran los rasgos masculinos tradicionales, dijo.

“Ciertamente habría ayudado”, dijo el profesor Glick. "Pero en este punto, es difícil volver atrás".

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