La actividad de perforación de lutitas se relacionó con altas tasas de gonorrea y clamidia en Texas

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Yale descubrieron que las tasas de dos infecciones de transmisión sexual (ITS), la gonorrea y la clamidia, son 15% y 10% más altas, respectivamente, en los condados de Texas con alta actividad de perforación de lutitas ("fracking" ), en comparación con los condados sin ningún fracking.

Sin embargo, no se observó asociación entre las tasas de perforación e ITS en Colorado o Dakota del Norte. Además, las tasas de una tercera ITS, sífilis, no fueron elevadas en ninguno de los estados.

Los hallazgos se publicaron en la revista Enfermedades de transmisión sexual .

Los hallazgos en Texas se suman a la evidencia de los impactos sociales en las comunidades que albergan la industria del gas de esquisto. Las asociaciones entre la perforación de lutitas y la clamidia y la gonorrea en Texas específicamente pueden reflejar el mayor nivel de actividad de perforación y un mayor número de áreas metropolitanas densamente pobladas en comparación con otras regiones ".

Nicole Deziel, PhD, autora principal, profesora asistente en el Escuela de Salud Pública de Yale

La extracción de petróleo y gas natural de fuentes no convencionales tales como formaciones de rocas de esquisto profundo utilizando técnicas que incluyen perforación horizontal y fracturación hidráulica de alto volumen ha ayudado a posicionar a los Estados Unidos como el principal productor mundial de petróleo crudo y gas natural.

En 2018, estas técnicas representaron ~ 60% de la producción de petróleo y gas natural. Esta expansión se ha sugerido para aumentar el empleo y estimular la economía local. Pero otros plantean preocupaciones sobre la mala calidad del aire y el agua, infraestructura de transporte, terremotos potenciales y aumento de ruido.

La extracción de gas de esquisto a menudo implica la infl Ux de trabajadores especializados en las zonas rurales para satisfacer las demandas laborales de las plataformas de perforación. Esta fuerza laboral móvil está compuesta principalmente por hombres jóvenes que viven en campamentos de trabajo temporales con conexiones limitadas a la comunidad. En este contexto, los trabajadores pueden tener oportunidades de buscar nuevas parejas sexuales, cambiando así las redes sexuales y aumentando la transmisión de enfermedades en la comunidad.

La falta de una asociación entre la actividad de perforación de lutitas y las tasas de sífilis puede deberse a que esta ITS ocurre con mayor frecuencia en hombres que tienen sexo con hombres, que componen solo una pequeña proporción de la población masculina, lo que dificulta el estudio.

El estudio examinó los casos de ITS reportados durante 2000-2016; Este largo período de seguimiento abarcó tanto los períodos previos como posteriores al fracking para tener en cuenta las tendencias preexistentes en las tasas de ITS. El diseño del estudio examinó los cambios industriales a nivel de condado, que corresponde a la escala geográfica en la que se podrían implementar cambios en las políticas.

"Estos hallazgos apuntan a la importancia potencial de la extracción de esquisto como un determinante social de la salud, que altera las comunidades de una manera que aumenta el riesgo de transmisión de ITS ", dijo la coautora e investigadora de ITS Linda Niccolai, Ph.D., profesora de la Escuela de Salud Pública de Yale.

Los resultados pueden ser útiles para informar a los funcionarios locales de salud pública y Responsables políticos; Las diferencias interestatales subrayan la necesidad de que la epidemiología local priorice las políticas de salud comunitaria, dijo Nicholaus Johnson, MPH, asociado de posgrado de la Escuela de Salud Pública de Yale y autor principal del estudio.

"La investigación futura debería centrarse en mejorar la comprensión de los patrones de transmisión presentes entre los trabajadores no locales de petróleo y gas y los miembros de la comunidad, sin estigmatizar a los trabajadores ".

Fuente:

Yale School of Public Health

Referencia del diario:

Johnson, N., et al. (2020) Un análisis de múltiples regiones de la actividad de perforación de lutitas y las tasas de infecciones de transmisión sexual en los Estados Unidos. Enfermedades de transmisión sexual . doi.org/10.1097/OLQ.0000000000001127.[19659018font>//

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