¿Es la adicción al sexo una condición real?

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El autor estadounidense Mark Twain es a menudo, posiblemente apócrifa, citado diciendo que dejar de fumar era fácil, lo había hecho 100 veces. El escritor murió más tarde de cáncer de pulmón.

Como sociedad, aceptamos la existencia de adicciones a sustancias, como la nicotina, el alcohol y otras drogas, y el daño que pueden causar. Pero cuando se trata de sexo, algunos expertos todavía no están de acuerdo sobre si la adicción es real o un mito.

La adicción sexual actualmente no es un diagnóstico clínico, lo que significa que no tenemos cifras oficiales sobre cuántas personas han buscado ayuda para problemas relacionados a través del NHS.

Un sitio web de autoayuda para personas que sienten que están luchando con adicción al sexo o la pornografía encuestó a 21,000 personas en el Reino Unido que han visitado el sitio en busca de ayuda desde 2013.

De estos, el 91% eran hombres y solo el 10% había buscado ayuda de un médico de cabecera.

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La adicción sexual fue considerada para su inclusión en la última edición 2013 del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM ), una herramienta clave de diagnóstico tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido, pero fue rechazada por falta de pruebas.

Pero el "comportamiento sexual compulsivo" ahora se propone como una entrada en el manual de Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD) producido por la Organización Mundial de la Salud.

El juego se consideraba anteriormente en la categoría de conductas compulsivas, pero se le dio un diagnóstico formal como adicción en 2013, junto con el trastorno por atracones, después de que surgió nueva evidencia.

Los terapeutas creen que la adicción al sexo podría seguir una ruta similar .

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Los investigadores descubrieron que mirar porno activa las mismas vías de recompensa en el cerebro que las que se activan al tomar drogas.
                

Un estudio publicado en 2014 sugirió que la actividad cerebral en "adictos al sexo" viendo pornografía es similar a la de los adictos a las drogas cuando se les muestra su droga de elección.

En ese momento, su investigadora principal, la doctora Valerie Voon, de la Universidad de Cambridge, le dijo a la BBC: "Este es el primer estudio para observar a las personas que padecen estos trastornos y observar su actividad cerebral, pero no creemos que entendemos lo suficiente ahora como para decir que es claramente una adicción ".

Si crees que alguien puede ser adicto al sexo dependerá en gran medida de lo que piensas que convierte a algo en una adicción, y no hay una definición oficialmente aceptada.

Si se trata de algo de lo que alguien se vuelve fisiológicamente dependiente, de la cual retirarse causaría daño físico, entonces el sexo "no puede ser una adicción", según el Dr. Frederick Toates, profesor emérito de la Open University.

Pero él cree que una definición más amplia es más útil.

'Recompensa de recompensas'

El Dr. Toates dice que hay dos características clave que marcan una adicción: la búsqueda de recompensa o placer, y la existencia de conflictos en torno a este comportamiento . La búsqueda de recompensa es lo que muchos expertos creen que distingue la adicción del comportamiento obsesivo compulsivo, aunque existen sorprendentes similitudes.

Las personas con una adicción buscan una ganancia a corto plazo, incluso si esto puede ser compensado por la pérdida a largo plazo. En contraste, las personas con trastorno obsesivo compulsivo se involucran en conductas de las que no obtienen ningún placer, dice.

Pero todos buscamos el placer, entonces, ¿qué separa el comportamiento regular de búsqueda de recompensas de la adicción?

La psicóloga Dra. Harriet Garrod cree que un comportamiento se convierte en una adicción cuando alcanza un nivel de intensidad tal que causa daño al individuo y a quienes lo rodean.

Las adicciones a los alimentos y el juego se han reconocido como condiciones diagnosticables, mientras que la adicción al sexo no, porque han estado en la conciencia pública durante más tiempo, dice.

Esto significa que más personas han acudido en busca de ayuda clínica, proporcionando más pruebas para respaldar su existencia como condición, según el Dr. Garrod.

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Leyenda del medio Rebecca Barker dijo que la adicción al sexo se apoderó de su vida y arruinó su relación

El Dr. Abigael San es un psicólogo clínico que cree que las conductas sexuales pueden ser adictivas, pero para las personas que luchan por sentirse fuera de control, el sexo en sí es secundario a los problemas subyacentes. ya sea depresión, ansiedad o trauma, eso los lleva a usarlo como un mecanismo de defensa.

"Diferentes actividades y sustancias activan vías de recompensa de diferentes maneras pero aún activan esas vías de recompensa", dice.

"No hay razón para creer que el sexo no funciona de la misma manera; es solo que no lo hacemos" Todavía tenemos evidencia suficiente para ello ".

Pero no está convencida de que etiquetarlo como una adicción necesariamente ayudaría a las personas, especialmente a aquellas que usan el sexo para lidiar con otros problemas, y podría conducir a un diagnóstico excesivo.

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"mito" de la adicción al sexo

No todo el mundo está de acuerdo en que la adicción al sexo es una condición real, sin embargo.

David Ley, un terapeuta sexual que escribió The Myth of Sex Addiction, dice que los comportamientos comúnmente etiquetados como adicción al sexo son, de hecho, los síntomas del estado de ánimo no tratado y los trastornos de ansiedad y que falta evidencia para su tratamiento.

"Equilibrar el sexo o la masturbación con el alcohol y las drogas es ridículo. Las personas adictas al alcohol pueden morir por la abstinencia", dijo.

Agrega que "los conceptos de adicción al sexo se basan en valores morales de lo que es el sexo saludable ".

" Eres un adicto al sexo si tienes más sexo o diferente sexo que el terapeuta que te diagnostica "

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En un documento de investigación sobre la inclusión del comportamiento sexual compulsivo en la próxima edición de la Clasificación Internacional de Enfermedades, un grupo de investigadores, incluido el Dr. Voon, desea evitar esta trampa.

Dicen que el diagnóstico no debe usarse "para describir altos niveles de interés y conducta sexual" o en base a "angustia psicológica relacionada con juicios morales o desaprobación sobre impulsos sexuales".

Pero para ellos y otros que desean que la afección sea reconocida formalmente , tener una etiqueta clínica es asegurar que las personas La angustia puede recibir ayuda, ya sea que el comportamiento adictivo sea el problema en sí o el síntoma de otro problema más profundo.

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